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SOBRE HERCULES

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 30 agosto 2011
Hércules de Sancti Petri.
(Museo Provincial de Cádiz)
El origen del mito se pierde en la noche de los tiempos. Incorporado con distintos nombres (Melkart, Heracles, Hércules) a los panteones de Fenicios, Cartagineses, Griegos y Romanos, sirvió de nexo de unión entre el Oriente y el Occidente de las costas Mediterraneas; con los romanos viajó desde las costas de Britannia hasta los desiertos Mauritanos; unió el mundo de los Dioses al de los mortales al ser hijo de Zeus y Alcmena.
Con ser incontables los escudos y blasones de nuestra tierra en los que se incorpora (Chiclana, Cádiz. Andalucía) lo son también en otros ámbitos de nuestro país y de toda Europa y Africa.
En todos ellos, sin embargo, se le representa con alguno de los iconos que simbolizan la parte más conocida de su historia, es decir los doce trabajos que tuvo que desempeñar para purgar la culpa de haber asesinado a su esposa y sus hijos.
No todas las tierras por las que el antiquísimo mito se ha extendido tienen la suerte de haber acogido alguno de esos trabajos. Tenemos, en la zona en que vivimos, el privilegio de haber participado en la gestación de este mito con mayor intensidad que cualquier otro lugar de la geografía Mediterránea.
No solo podría haber obtenido en nuestro entorno las doradas manzanas del Jardín de las Hespérides o los codiciados bueyes del gigante Gerión sino que, para muestra un botón, a su paso por estas tierras levantó las columnas de su nombre que separan los mares conocidos y, en su honor, los fenicios fundaron, a la vez que la ciudad de Gadir, el templo que lleva su nombre y que cada atardecer nos obsequia con la delicia de las más espectaculares puestas de sol de las que en su día disfrutaron tanto Anibal, el glorioso general cartaginés que consiguió atribular a Roma, como Julio Cesar conquistador de la Galia.
Es de Estesícoro (630 a.n.e -550 a.n.e.) en su obra “la Gerionéida” de quien recibimos el testimonio escrito más detallado de estos trabajos. De este testimonio han transcurrido ya más de 2.500 años.
Y si son pocos los lugares de la geografía mediterránea los que han tenido la fortuna de acoger alguno de estos trabajos y menos aún son los que acogen a un tiro de piedra al más famoso templo de su culto, solo la Bahía Gaditana puede enorgullecerse de contar entre su patrimonio con una estatuilla hallada en las inmediaciones del templo (Sancti-Petri) en la que se le representa portando en su mano las tres manzanas doradas del Jardín de las Hespérides.
Esta estatuilla, pieza emblemática donde las haya, podría estar datada según el profesor D. Ramón Corzo, en torno al siglo V a.n.e., muy poco después de que Estesícoro llevara al papel las proezas del héroe.