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Mastodontes, elefantes y otros grandes mamíferos en la Prehistoria de la Bahía de Cádiz y cuenca del Guadalete.

 Categorías: Arqueología, Paleontología
 6 octubre 2013

Aquellos que hayan asistido a nuestras actividades sobre la vida en la prehistoria en las instalaciones de ERA Laboratorio de Arqueología Experimental, habrán podido comprobar la importancia que le damos a la reconstrucción del mediohambiente dentro de nuestras explicaciones.

Jóvenes y adultos se suelen sorprender cuando les mostramos la fauna que hace miles o millones de años poblaba nuestra región. Con este post pretendemos profundizar, un poco nada mas, en los descubrimientos que han hecho posible que en la actualidad podamos transmitiros estos conocimientos.

La presencia de noticias sobre hallazgos de restos de elefantes (Elephas antiquus) son publicadas por D. Emiliano Aguirre en 1967, primer especialista a nivel internacional en paleontología de vertebrados fósiles del Pliopleistoceno  Europeo.

Muchos de estos hallazgos, de gran interés científico, fueron realizados hace algún tiempo dentro del Proyecto de Investigación de las Terrazas del Guadalete, otros son producto de la casualidad pero que han podido ser encuadrados mediante la bío-cronología y estratigrafía.

Uno de los primeros descubrimientos, en 1985, los encontramos en el yacimiento de la Florida (El Puerto de Santa María), en el nivel 5 de su estratigrafía, se detectaron restos de mastodonte (Anancus arvernensis),  hipopótamo y tortuga, y proboscideos (elefantes) concretamente  la especie Mammuthus meridionalis,  especie  de elefante  antiguo que podría estar relacionada con los elefantes Euroasiáticos que sustituyen, probablemente, a  los Mastodontes  (Anancus arvernensis) .  Hay quien considera que esta área fue refugio de estos mastodontes. Es decir que en la zona  gaditana, esta especie encontró un ecosistema que le permitió una cierta pervivencia cuando en otras partes de Europa ya estaba extinta y sustituida por otras especies “mas modernas”. Hay que tener en cuenta que estamos hablando de fauna del Pliopleistoceno por lo que aun no contamos con la presencia del hombre, que aparecerá mas tarde “acompañado” de otros animales.

anancus

Restos de Anancus arvernensis de El Puerto de Santa María y reconstrucción (fijensé en el bosque cerrado, hábitat de esta especie, al que habría que añadirle la costa)

De momentos más recientes son, ya con nuestra especie o género (hay para todos los gustos) Homo haciendo de las suyas por esta región, los restos que a continuación mencionamos:

En la costa de  Rota, se halló una hemimandíbula (mitad de la mandíbula ) de Elephas antiquus, especie de elefante europeo, de gran tamaño, que vivió desde hace 800 mil años hasta  hace 70 mil años, siendo los hallazgos mas recientes de la Península Ibérica, así como de Rinoceronte (Stephanorrinus hemitoechus).

molar y estephanorrinus

Molar de Stephanorrinus Hemitoechus y reconstrucción

Restos de elefantes (Elephas antiquus) se han detectado en  varios contextos de terrazas fluviales del río Guadalete, en Majarromaque (Jerez de la Frontera), en este caso en niveles con industrias líticas del Paleolítico Inferior y Medio (transición) aunque no se pueden asociar directamente, así como en Garrapilos (Arcos de la Frontera), y Palmar del Conde donde además se documentaron restos de Rinoceronte (Stephanorrinus hemitoechus), Hipopótamo (Hippopotamus anphibius), Ciervo (Cervus sp) y caballo (Equus sp).

restso y elephas

Restos de Elephas antiquus de la Bahía de Cádiz y cuenca del Guadalete y reconstrucción

Resumiendo, podemos decir que en el yacimiento de la Florida estamos ante un momento de transición o cambio de fauna, debido al cambio de las condiciones climáticas que se dan a finales del Plioceno, donde comienza a darse un proceso de aridificación producido por un aumento de las temperaturas y disminución de la pluviosidad, que hace que desaparezcan los bosques en los que se desarrollaban los mastodontes, dando lugar a un clima más árido que provoca un triunfo de la fauna tipo africana (elefantes, rinocerontes, hipopótamos) mas adaptada a espacios abiertos, con áreas de bosques y matorral, similares a la sabana y relacionadas con cursos de aguas permanentes. ¡ Ah y se me olvidaba, entre estas especies…. EL HOMBRE!.

BIBLIOGRAFIA 

Giles Pacheco, F., Giles Guzmán F.J.: “Miscelanea paleontológica y arqueológica de Rota y la bahía de Cádiz” en: De la Prehistoria a la Rabita y la Villa. Arqueología de Rota y la Bahía de Cádiz. Ed. Gutiérrez López, J.M. 2010, pp 13-27

Monclova, A. y Giles, F. (1985): “Informe preliminar sobre las excavaciones de La Florida (El Puerto de Santa María, Cádiz): Geomorfología, Paleontología, Prehistoria”, Anuario Arqueológico de Andalucía, 1985. II Actividades Sistemáticas, 199-205.

Monclova , A.“Proboscidios fósiles de Cádiz en el contexto de Europa a inicios del cuaternario. (Los hallazgos de “La Florida” en El Puerto de Santa María) “. Revista de Historia de El Puerto. nº 41, 2008, pp. 11-38.

López Amador J.J.,  Ruiz Gil, J.A.: “Paleontología, Arqueología e Historia de la fauna de El Puerto de Santa María (Cádiz, España).”  Revista de Historia de El Puerto. nº 40, 2008, pp. 11-36.