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El grabado neandertal de Gorham’s Cave, entre los 10 descubrimientos científicos del año según la revista frabcesa ‘La Recherche’

 Categorías: Arqueología, Publicaciones
 16 febrero 2015

El arqueólogo Fran Giles, amigo de la casa, ha compartido con nosotros la interesante nota que pasamos a transcribir a continuación.

Gibraltar 1848, en la Cantera de Forbes (Forbes´ Quarry) durante los trabajos de extracción de piedra, la casualidad quiso que se hallase accidentalmente uno de los primeros restos fósiles de la especie Homo neanderthalensis, pero no fue hasta 1864 cuando fueron descritos como pertenecientes a una especie diferente a la nuestra en la British Association for the Advancement of Science y denominada, en un principio, como Homo calpicus, atendiendo al nombre latino “Calpe” que recibió Gibraltar. Esta nomenclatura no pudo ser utilizada, ya que esta nueva especie había sido bautizada recientemente como Homo neanderthalensis a partir de los fósiles descubiertos en 1856 en la Cueva de Feldhofer, en el valle del Neander (Alemania).

Transcurridos más de 150 años de estos descubrimientos aún seguimos discutiendo acerca de importantes cuestiones sobre esta especie, el hombre de neandertal, siendo la complejidad de sus capacidades cognitivas uno de los temas en torno a los que giran estos interminables debates, uno entre mucho, ya que podemos sumar su origen así como la causa y momento de su extinción, y es tras este siglo y medio, cuando las cavidades de Gibraltar vuelven a aportar hallazgos e investigaciones cruciales para el conocimiento de esta especie.

Este año 2014 ha sido publicado en la revista PNAS, el descubrimiento y estudio de un grabado neandertal en la superficie de la roca de la Cueva de Gorham. Compuesto por trece ranuras entrecruzadas conformado a partir de líneas paralelas cortadas por otras casi perpendiculares, de apariencia profunda y precisa siguiendo un esquema aparentemente bien organizado en su distribución geométrica. Este hallazgo ha sido recientemente calificado como uno de los diez descubrimientos científicos más importantes de 2014 por la revista de actualidad científica francesa La Recherche. El carácter antrópico, no casual o accidental de estos trazos se ha comprobado tras la realización de una serie de análisis: microscópico, morfológico, químico geológicos, así como su posterior comparación experimental y tafonómica que revela que estos surcos fueron grabados con un artefacto lítico tallado conformando una punta robusta, seguramente preparada intencionalmente para realizar este trabajo.

Estos análisis también revelaron que para la ejecución de estos surcos se tuvo que repasar el trazo más de 50 veces con movimientos repetitivos y unidireccionales (sin movimiento de ida y vuelta), siendo esta última característica la que descarta que estas líneas fueran causadas accidentalmente por alguna tarea sobre piel, roca u otro material. Tanto por su forma de elaboración como por la ausencia de cualquier otra marca que revele cualquier proceso productivo, se probaría que estamos ante un motivo o forma de carácter decorativo o simbólico atendiendo a los términos generales de esta acepción.

Este grabado fue descubierto tras la excavación de un nivel sedimentario que lo sellaba, este contiene restos de industria lítica, adscrita al Musteriense (con útiles como raederas y con el uso de la técnica levallois y discoide), depósito formado en una amplia horquilla temporal pero cuya datación más antigua es de 39.000 años cal. BP, lo que conlleva una datación mínima de este grabado anterior a esta fecha.

Su función y capacidad representativa puede ser objeto de innumerables especulaciones y conjeturas, pero sin entrar en estos detalles, es este un descubrimiento que sin duda, viene a ampliar el repertorio de hallazgos que nos abren la puerta hacia la mente de los neandertales, sus capacidades cognitivas y su pensamiento simbólico. Las investigaciones realizadas en los últimos años en las cavidades gibraltareñas, especialmente en Gorham´s y Vanguard Caves han puesto de manifiesto diferentes comportamientos por parte de los neandertales que hasta no hace mucho sólo eran adscritos al Homo sapiens, como es la explotación del medio marino y costero con el consumo de moluscos como lapas y mejillones junto con el de delfines, atunes y focas monje, el consumo, y se entiende que su caza, de presas de pequeño tamaño, como el conejo o incluso aves como la paloma salvaje, a lo que debemos sumar el procesamiento de plumas de córvidos y buitres con una más que posible funcionalidad ornamental y simbólica.

El espectacular paraje en el que se encuentran estas cavidades, en la cara Oeste del peñón, en la actualidad conserva muchos aspectos medioambientales y geológicos que nos acercan al paisaje en el que hace milenios vivió el hombre de neandertal. Hoy día podemos conocerlo a través del estudio del registro hallado en el interior de las cuevas y comprobar como gran parte de este: flora y fauna aún está presente, es por todos estos valores por los que en la actualidad este conjunto de cavidades se encuentra nominado para ser declarado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

El artículo original puede descargarse en el siguiente enlace:

http://www.pnas.org/content/111/37/13301.full.pdf+html

En la figura: Grabado neandertal de Gorham´s Cave.

© Fran Giles, SCCO Archaelogist Palaeolithic

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El Arte fenicio-gaditano, nuestra inspiración, nuestra pasión

 4 diciembre 2014

Todos los estudios histórico-artísticos efectuados hasta la fecha sobre la protohistoria andaluza coinciden en la existencia de un foco que marcaría los patrones estilísticos e iconográficos de producción. Según el historiador Ramón Corzo, existen múltiples evidencias de que este foco no era otro que el Gadir fenicio, centro de control económico en el Atlántico y puerto de llegada para los productos orientales.

Así, desde como mínimo el siglo VIII a. C. y hasta varios después de la llegada de los romanos, perdurará esta industria, exótica y atractiva para las poblaciones indígenas que ocupaban la zona en este período, especialmente en el siglo VI a. C. El motivo principal eran los productos ‘preciosos’ -Athyrmata, en palabras de Homero-, orfebrería y cerámica elaboradas in situ más importaciones orientales. Muchas de estas piezas poseen claro aire egiptizante, lo que pone de relieve las relaciones con los comerciantes fenicios del delta del Nilo.

La acción de las mareas o el empleo de la zona como cantera desde fines de la era romana son algunos de los factores que provocaron el aterramiento del canal Bahía-Caleta y la desaparición casi absoluta del Cádiz fenicio, atestiguado por muchos años gracias a los restos hallados en las necrópolis, en las inmediaciones de donde hoy se alzan los castillos de Santa Catalina y, más recientemente, con las investigaciones en el yacimiento arqueológico ‘Teatro de Títeres de la Tía Norica’. Los hallazagos documentados en todos estos enclaves hablan de un estilo de producción propio, aunque abierto a diversas influencias. Muchas de estas piezas, especialmente las de orfebrería, tales como lámparas, quemadores de perfume, jarros o fuentes, tenían gran filón comercial de cara a los jefes indígenas, que, a cambio de metales preciosos, deseaban sentirse rodeados de lujo oriental.

Otra de las artesanías protagonistas en la cultura fenicio-gaditana fue la eboraria, es decir, elementos realizados en materiales como marfil o hueso. Esta producción era especialmente famosa en Oriente recibiendo encargos por parte de los reyes asirios para decorar sus propios palacios. Los hallazgos gaditanos dan fe de una homogeneidad local diferente a la anterior que convierten esta zona en el taller occidental de los marfiles fenicios. Las placas elaboradas en este material, cuya decoración se realizaba a base de incisiones, al contrario que los bajorrelieves orientales, imitaban, sin embargo, los motivos de estos, entre ellos, todo tipo de animales fantásticos y vegetales estilizados.

Como decíamos más arriba, el ámbito artesanal más importante fue, sin embargo, el de la orfebrería, algo alimentado por el hecho de que la Península era la única región mediterránea con una producción importante de oro. Los talleres adoptaron, en muchos casos, la iconografía oriental y técnicas minuciosas como la filigrana o el granulado.

Son sólo algunas pinceladas las que os ofrecemos hoy, desde el blog de ERA Cultura, para recordar nuestra implicación para con la Cultura, el Patrimonio, la Historia del Arte en Andalucía y, más especialmente, en la provincia de Cádiz. Aquí es donde desarrollamos nuestra labor de dinamización de enclaves históricos, proyectos de musealización o visitas guiadas. Reproducciones artesanales, como las que os mostramos ayer y, por supuesto, talleres con los que desde nuestras instalaciones tratamos de poner en práctica todos estos conocimientos.

¡Aquí seguimos! 956 477 035 / era@eracultura.com

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PRESENTACIÓN DEL LIBRO: MOZAFIR. EL PAISAJE EMOCIONAL DE LAS DOS ORILLAS.

 15 febrero 2012
Dentro del marco de las Jornadas de Clausura del Proyecto INTEGRARBIM, celebradas los días 13 y 14 de Febrero en el municipio de La Línea, se presentó el libro realizado por nuestra empresa “Mozafir. El paisaje emocional de las dos orillas”, editado por la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, en el que se abordan aspectos referentes a la Reserva de la Biosfera Intercontinental del Mediterráneo  (a partir de ahora RBIM) desde una perspectiva divulgativa. Han estado presentes en  las jornadas José Juan Díaz Trillo, consejero de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, y la alcaldesa de la ciudad, Gemma Araujo.

La RBIM está conformada por diferentes parques y espacios naturales de España y Marruecos, destacando por una gran biodiversidad y un rico patrimonio histórico y cultural.

“Mozafir.El paisaje emocional de las dos orillas” nace como producto decomunicación  con el objetivo e intenciónde dar a conocer a un amplio público no especializado el patrimonio natural,histórico y cultural que  se integrandentro de la RBIM,realizando de esta manera un ejercicio de socialización del conocimiento,poniendo al alcance de un importante sector de la población, como son los niñosen edad escolar y sus familias, una información muchas veces alejada de ellos,  debido a que se encuentra en una bibliografíacon un carácter diferente, con un vocabulario extremadamente científico y especializado. Ha sido editada en los dos idiomas oficiales de los paises 


Por otro lado, junto al libro se ha realizado un juego de caracter familiar, también diseñado por nosotros, de preguntas y respuestas sobre la Reserva y con adaptaciones para ser jugado hasta por los más pequeños, 

Esuna obra en la que no están ausentes valores sociales como la amistad, elrespeto mutuo o la cooperación, aspectos que de alguna manera forman parte delProyecto INTEGRABIM. El viaje de Mozafir es a la vez que, una fuente deconocimiento para un gran público del patrimonio de la RBIM una metáfora de losvalores que esta proyecta.


Mozafir es un ave migratoria, uno de losmuchos ejemplos que nos brinda la naturaleza de cómo las fronteras  políticas y administrativas actuales,conformadas a través de la historia de los diferentes pueblos que habitan, eneste caso el área del estrecho, son sumamente permeables para la naturaleza quenos rodea y a través de su viaje podremos comprobar cómo son muchos losaspectos culturales que también traspasan estas fronteras.


Laamplitud de público al que trata de acercarse Mozafir, se consigue además decon un entrañable repertorio gráfico, a través del uso de dos niveles delenguaje: uno en forma de  cuento,escrito al estilo de las fábulas clásicas, con la intención de llegar a los máspequeños, en el que se insertan tanto datos relevantes  al patrimoniode la RBIM como a los valores antes mencionados, y otro, a través de cajetines queabordan aspectos específicos y de interés para los familiares que rodean alniño, pudiéndose establecer entre ambos en el momento en que disfrutan dellibro un trasvase de comunicación, impresiones y valores.


La presentación del libro ha estado acompañada por una actividad cuentacuentos del propio libro y sesiones del juego que se han realizado a lo largo de la semana del 13 al 17 de febrero y destinada a dar a conocer la RBIM y a Mozafir entre la comunidad escolar de la Línea a través de su oferta educativa.





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BENZÚ Y LOS ORÍGENES DE CEUTA. Nueva Publicación.

 Categorías: Proyectos ERA, Publicaciones
 24 julio 2011

 

Con motivo de la exposición que actualmente  podemos  ver en la ciudad de Ceuta, “Benzú y los Orígenes de Ceuta” se ha llevado a cabo la publicación de una guía-catálogo por parte del equipo organizador. La obra es Coordinada por José Ramos, Darío Bernal, Antonio Cabral, Eduardo Vijande y Juan Jesús Castillo.

Los autores de esta guía son miembros del Grupo de Investigación “El Círculo del Estrecho, estudio arqueológico y arqueométrico de las sociedades desde la prehistoria a la antigüedad tardía”,  con la participación de otros colaboradores, entre ellos ERA Laboratorio de Arqueología Experimental, como autores de varias reproducciones o interpretaciones de piezas arqueológicas documentadas en el  Abrigo y Cueva de Benzú y sus fichas en este catálogo,  alguna, incluso  ya ha sido motivo de un post anterior (Una lanza neandertal).

La obra recoge  los datos e inferencias obtenidas en el abrigo de Benzú,  con siete niveles estratigráficos datados en el Pleistoceno Medio y Superior, y en la cueva  homónima, donde se ha podido documentar un nivel Neolítico producto de ocupaciones  esporádicas, algunas de carácter funerario.


                                         Ficha del Catálogo realizada por ERA.               

No sólo con datos procedentes de estos dos yacimientos cuentan los investigadores, sino que a través de la realización de una Carta Arqueológica, de la que se presenta un interesante resumen de los hallazgos prehistóricos, obtienen una visión territorial de la ocupación del territorio ceutí.

El Catálogo, está marcado por un fuerte carácter multidisciplinar, reflejando las diferentes investigaciones llevadas a cabo en el yacimiento por diferentes disciplinas: arqueología, geomorfología, palinología, dataciones, malacología e ictiología, arqueozoología, antracología y petrología entre otras.   Las fichas de las piezas expuestas están precedidas por varios capítulos que de una manera científico/divulgativa nos introducen en el registro documentado en el transcurso de diez años de investigaciones, otorgándole gran importancia al apartado gráfico, como no podía ser de otra manera en una publicación de esta naturaleza, contando con ilustraciones de nuestro amigo  Antonio Monclova.

Es una obra recomendada para todos aquellos que no tengan la necesidad o pretensión de encontrar datos de gran profundidad, y busquen de una forma amena pero muy rigurosa,  acercarse a la prehistoria de la ciudad de Ceuta, asi como los que quieran obtener una valoración general de las investigaciones realizadas en el abrigo y  Cueva de Benzú realizadas en los últimos dieza años.